La filosofía moderna. Racionalismo y empirismo

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2.2 Descartes


El gentilhombre que se fue a ver mundo

Descartes
Imagen 13. Descartes

Descartes es considerado el mayor filósofo francés de todos los tiempos, padre de la filosofía moderna, e iniciador del racionalismo. Nació en 1596 en La Haye, en Turena, en el seno de una familia de la pequeña burguesía.

A los 21 años, tras haber estudiado (formación escolástica) con los jesuitas en el colegio de la Flèche y cursar estudios de derecho en Poitiers, se alista en el ejercito para ver mundo y así poder «estudiar en el gran libro del mundo». En estas sus andanzas militares, descubre, entre otras cosas, «los fundamentos de una ciencia maravillosa», tras interpretar el sentido de tres sueños, lo que se considera el punto de arranque de su nuevo método.

Tras diversos viajes, en 1625 llega, a París, donde llega a ser conocido entre los medios literarios, científicos y filosóficos, como «excelente matemático» y perfecto hombre de mundo. Tras el triunfo en París en la exposición de su método filosófico, buscando la tranquilidad, termina por instalarse en Holanda (1629), para desarrollar sus investigaciones, matemáticas primero y luego filosóficas, con la intención de hallar razonamientos filosóficos más evidentes que los geométricos.

En 1649 aceptó no de muy buen grado la invitación de la joven reina de Suecia, Cristina, interesada en su filosofía desde 1646, a trasladarse a su corte. El clima riguroso de Suecia y el horario intempestivo (las cinco de la mañana) de las lecciones que debía dar a la reina acabaron con la vida de René Descartes, que murió el 11 de febrero de 1650, a los 53 años de edad. Tras la muerte de Descartes, en las universidades holandesas comenzaba el cartesianismo.

Contexto de la filosofía cartesiana

Fotografía de cuadro de Rembrandt "Los síndicos del gremio de fabricantes de telas"
Imagen 14 Los síndicos del gremio
de fabricantes de telas.

Se ha producido ya una cierta ruptura con la filosofía medieval, pero no se había planteado aún una nueva forma de entender la verdad. Esta filosofía se va a basar en la confianza en la razón y la consideración de esta como algo interno del individuo.

Se encuentra con el pensamiento religioso medieval, aunque ya sumido en una gran crisis. Para Descartes la seguridad no proviene en principio de la seguridad que nos da el pensamiento divino, ni es algo externo como el pensamiento griego, sino que deriva de la certeza de la mente humana.

En esta época aparecen nuevas clases sociales y se produce cambios muy profundos en la sociedad. Se tiene que crear pues una forma de conocimiento acorde a los nuevos tiempos y las necesidades de las nuevas clases sociales.

Se intenta superar los dos grandes prejuicios medievales en el tema del conocimiento:

  • Autoridad de Aristóteles, cuya forma de pensamiento se basa en los silogismos; consiste en aplicar teorías generales a casos concretos: a partir de 2 premisas (una mayor o general y otra menor) vamos obteniendo conclusiones y ampliando el conocimiento: El hombre es un ser racional; Luis es un hombre. Luego Luis es un ser racional. Descartes se plantea la necesidad de un nuevo método ya que los silogismos no nos permiten avanzar, crear, ...
  • Unión fe razón, es decir, la verdad obtenida a través de la razón y de la fe coinciden.

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